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【聯合報/鄭婉汝/欣康診所主任醫師】
2009/10/27
季節轉換 創傷症候復發

陳媽媽年初被詐騙集團騙走了一大半退休金,雖然先生和子女沒怪她,陳媽媽的後悔和心痛足足3個月才平復,此後更是聽到電話鈴聲就害怕,連作夢也夢到被騙。時序入秋,正當家人都慶幸詐騙事件已經逐漸淡忘,陳媽媽看起來卻日益憔悴。

她開始提起自己老了不中用,害家裡損失那麼多錢,也渾身上下不舒服,高血壓、胸悶、視力模糊、全身痠痛都來了,慢性病藥越吃越多,陳媽媽的情形卻不見起色。

王大哥過去投資無往不利,賺了好幾棟房子讓大家都稱羨。不料遭遇今春全球經濟風暴,股市暴跌,讓他一夕損失慘重。幸好下半年經濟稍有起色,王大哥總算撐了過來;卻在最近發現自己對投資易猶豫不決,甚至完全不敢看盤,光是看到曲線圖就心悸、焦慮,晚上更為了一點得失而輾轉難眠,搞得身體狀況都變差了。

一朝被蛇咬 十年怕井繩
短暫而突然的巨大情緒衝擊,例如被詐騙、親人過世、車禍或失業等等,會經由人腦內的杏仁核留下很強烈的記憶,並且與當時發生的情境連結,即所謂的「一朝被蛇咬,十年怕井繩」;這些情境可能會在夢中重現,或不自主地在腦中回想,同時引發緊張、恐懼的生理反應,如心跳加速、口乾舌燥、呼吸急促、失眠等問題。
這種創傷後的生理反應,對生活的影響甚鉅;有人因此不敢接電話、不敢開車、甚至不敢出門。臨床發現,這些症狀多半會隨著時間慢慢減輕,卻持續困擾某些人。雖然每個人生命中都難免遭遇挫折,但調適困難時,可能因為體質、思考模式、壓力情境、人際關係的影響,出現完全不同的表現。

壓力消退 生理卻狀況多
像陳媽媽和王大哥這樣的案例,在門診中比比皆是。患者在壓力事件消退後,生理症狀卻不斷反覆重現。研究顯示,這些生理症狀和長久的心理壓力,容易引起內分泌變化;例如腎上腺皮質醇分泌失衡,導致更多的身體的症狀,情緒也容易變得易怒、焦慮、恐慌和憂鬱。
尤其在秋高氣爽時,特別容易引起疾病復發。日照時間縮短,氣溫降低,人的活動量下降,內分泌的細微調整,使得過去有情緒困擾的人們,儘管已經好久沒有發病,或是一直穩定地治療,仍有可能復發。這時因為伴隨著季節轉換常見的感冒、氣喘、過敏等身體不適,使得焦慮、憂鬱、恐慌等問題特別容易被忽略,而延誤了病情。

醫師治療 解除過度警覺
所以若有上述的情形,患者應該經由專業醫師的診斷,依病情的不同來調整藥物;或配合壓力處遇練習與談話治療,解除過度警覺的壓力狀態,或毫無生氣的憂鬱狀態。經過治療後,陳媽媽和王大哥都恢復了健康。